Basilios de Grote : De aarde is van de Heer ……

e7f2c423c860fe128d7c851902db07ab

De aarde is van de Heer en de volheid ervan. God, vergroot in ons het gevoel van gemeenschap met alle levende wezens, onze kleine broeders, aan wie Gij deze aarde als hun thuis hebt gegeven, gemeenschappelijk met ons. Laat ons beseffen dat ze niet alleen voor ons leven, maar voor zichzelf en voor U, en dat ze net als wij van de zoetheid van het leven houden en dat ze U beter dienen in hun plaats dan in de onze.

Basilios de Grote

Dieren en de orthodoxe kerk (deel2)

MEDEDOGEN VOOR DIEREN IN DE ORTHODOXE KERK (deel 2)

METROPOLIET KALLISTOS WARE

unnamed

 

 

Terwijl ik aan mijn tafel zit te schrijven, heb ik voor mij een Russisch icoon van de martelaren St Florus en St Laurus. Bovenaan het icoon staat de aartsengel Michaël, en aan weerszijden van hem de twee heiligen. Dan is er onder hen een hal van paarden, oud en jong: paarden hebben ruiters, anderen zijn ruiters, maar met zadel en hoofdstel, en anderen rennen vrij. Ik weet niet wat het verband is tussen paarden en deze twee steenhouwers uit Constantinopel die als martelaren begin van de 4e eeuw het martelaarschap ondergingen. Maar daar zijn de paarden, prominent aanwezig in het icoon, en hun aanwezigheid geeft me blijvend plezier.Naast mijn bed heb ik nog een icoon dat de belangrijke heilige van de 19e eeuw, Seraphim van Sarov voorstelt. Hij zit op een boomstam buiten zijn houten hut in het bos, met zijn gebedstouw in een van zijn handen, en met de andere hand biedt hij een stuk brood aan en een glas bruin bier . Groot was de verrassing en het alarm van bezoekers van de hermitage van de heilige toen ze hem tegenkwamen in het gezelschap van zijn viervoetige vriend Misha.

Nu, voor leden van de orthodoxe kerk mag een icoon niet op zichzelf worden beschouwd, gewoon als een beeld , een decoratief item dat is ontworpen om esthetisch plezier te geven. Veel belangrijk is het feit dat er een pictogram bestaat binnen een afzonderlijke en specifieke context. Het maakt deel uit van een daad van gebed en aanbidding, en gescheiden van die context van gebed en aanbidding is het niet langer authentiek een icoon. De kunst van het icoon is bij uitstek een liturgische kunst. [1]Als orthodoxe iconen dan niet alleen mensen maar ook dieren afbeelden, betekent dit dan niet dat de dieren een geaccepteerde plaats hebben in onze liturgische bevestiging en onze dialoog met God? We vergeten niet dat toen Jezus zich terugtrok om veertig dagen in de wildernis te verblijven, hij de dieren als zijn metgezellen had: ‘Hij was bij de wilde beesten’ (Marcus 1:13).

Wat het icoon ons laat zien – dat de dieren delen in ons gebed en onze aanbidding – wordt bevestigd door de gebedenboeken die in de orthodoxe kerk worden gebruikt. [2]Het is waar dat, als we kijken naar de belangrijkste daad van aanbidding, de Dienst van de Eucharistie, we op het eerste gezicht teleurgesteld zijn; want in twee hoofdvormen – de Goddelijke Liturgie van Johannes Chrysostomus en die van Sint-Basilius de Grote – zijn geen directe verwijzingen naar de productiecreatie. Maar als we aan het begin van de liturgie bidden ‘voor de vrede van de hele wereld’, dan zijn er zeker dieren bij. Zoals een commentator het uitdrukte: ‘We bidden voor de vrede van het universum, niet alleen voor de mensheid, maar voor de sterren en de hele natuur.’

Wat het dagelijks officie betreft, vinden we niet alleen impliciete maar expliciete toespelingen op de dieren. Een voorbeeld komt aan het begin van Vespers. Op het orthodoxe begrip van de tijd, zoals in het Jodendom, begint de nieuwe dag niet om middernacht bij zonsopgang, maar bij zonsondergang; en zo is Vespers de openingsdienst in de vierentwintig uur cyclus van gebed. Hoe beginnen we aan de nieuwe dag? Het hele jaar door, in de week na Paaszondag, begint Vespers altijd op dezelfde manier: met het voorlezen of zingen van Psalm 103 (104). Dit is een lofzang op de Schepper voor alle wonderen van zijn schepping; en in deze kosmische doxologie hebben we veel te zeggen over de dieren:

‘ Gij zendt de bronnen in de dalen, en tussen de bergen stromen ze voort . Ze laven al de wilde dieren,  en de woudezel lest er zijn dorst ; Daar nestelen de vogels uit de lucht, en fluiten er tussen de struiken’

De psalm gaat verder met het spreken over vee, ooievaars, wilde geiten, dassen en jonge leeuwen, en het sluit deze catalogus van levende wezens af met een verwijzing naar Leviathan, die zeker een walvis moet zijn:

Lees verder Dieren en de orthodoxe kerk (deel2)

Mededogen voor dieren…

MEDEDOGEN VOOR DIEREN BINNEN DE ORTHODOXE KERK (deel 1)

Wat is een barmhartig hart? Het is een hart in het merk voor de hele schepping, voor de mensheid, voor de vogels, voor de dieren, voor de demonen, voor alles wat er be -St Isaac de Syriër (7e eeuw

a0b51a25ed60f4d92ce699c4e103edee (2)

“Hou van dieren: God heeft ze de
beginselen van denken en vreugde gegeven.
Stoor hun vreugde
niet, kwel ze niet, beroof ze niet
van hun geluk, werk niet
tegen Gods bedoeling. Mens, trotseer
jezelf niet op superioriteit voor dieren;
ze zijn zonder zonde, en jij, met
je grootsheid, verontreinigt de aarde door
je uiterlijk erop, en laat de
sporen van je vuilheid achter je – helaas,
het geldt voor bijna ieder van ons! “

Fjodor Dostoevsky

tumblr_msy6d3iTIt1sf40xbo1_500

“Liefde is een ontologisch eerste principe. Maar liefde voor God is onlosmakelijk verbonden met liefde voor de naaste, liefde voor Gods schepping. Het christendom is ook een openbaring van goddelijk-menselijke liefde. Het redt mij, dwz niet alleen liefde voor God, maar ook liefde voor de mens verandert mijn natuur. Liefde voor degenen die dichtbij zijn, voor broeders, de daden van liefde komen op het pad van mijn redding, van mijn transfiguratie. Op de weg van mijn verlossing komt liefde binnen voor dieren en planten, voor alles dichtbij, voor stenen, voor rivieren en zeeën, voor heuvels en velden. Ook hierdoor ben ik verlost, ook de hele wereld wordt verlost, zij bereikt verlichting.” –

Nicholas Berdyaev

tumblr_26ae7aaa3aafe2cdb136f5bef93b1db0_cb40f5fb_1280

“Het lijkt mij niet dat het evangelie spreekt over het uitspansel van de hemel als een verre woning van God… omdat het goddelijke in alle dingen even aanwezig is, en op dezelfde manier de hele schepping doordringt en niet gescheiden bestaat. van het zijn, maar de goddelijke natuur raakt elk element van het zijn met gelijke eer en omvat alle dingen in zichzelf.” –

St Gregorius van Nyssa

tumblr_msrnj1N3zl1sf40xbo1_250

“Er is niets dat Hem zo dierbaar is of dat in zijn ware deugd zo volledig met Hem overeenstemt… als zachtmoedigheid en nederigheid en liefde voor onze medemensen. Als deze niet bij ons aanwezig zijn als we de deugden cultiveren, is al onze arbeid tevergeefs en zijn al onze ascetische inspanningen nutteloos en onaanvaardbaar.” –

St Niketas Stethatos

tumblr_msine6RzKC1sf40xbo1_400

· “Dat God zich met onze natuur had moeten bekleden, is een feit dat niet vreemd of extravagant mag lijken voor geesten die geen al te schamele voorstelling van de werkelijkheid vormen. Wie zou, kijkend naar het universum, zo zwakzinnig zijn om niet te geloven dat God alles in allen is; dat hij zich bekleedt met het universum, en het tegelijkertijd bevat en erin woont? Wat bestaat hangt af van Hem die bestaat, en niets kan bestaan ​​behalve in de schoot van Hem die is.”

– Heilige Gregorius van Nyssa

tumblr_mzei4b89Wp1sf40xbo1_1280

· “De mens werd tot priester van de wereld geschapen, degene die de wereld aan God offert in een offer van liefde en lof en die door deze eeuwige eucharistie de goddelijke liefde aan de wereld schenkt.”

~ Vader Alexander Schmemann

tumblr_mt8kh6VtCy1sf40xbo1_640

·
“Heb de hele schepping van God lief, het geheel en elke zandkorrel. Houd van elk blad, elke straal van Gods licht. Houd van de dieren, houd van de planten, houd van alles. Als je van alles houdt, zul je het goddelijke mysterie in de dingen waarnemen .”

– Ouderling Zosima van de broers Karamazov . van Fjodor Dostojevski

tumblr_mt15v7yErr1sf40xbo1_500

“Alle dingen kunnen van God worden gezegd, maar er wordt niets waardig van God gezegd. Niets is breder dan deze volslagen behoefte. Gij zoekt een naam die bij Hem past en vindt er geen; u zoekt op welke manier dan ook om over Hem te spreken en u vindt Hem in alle  dingen.”

– St. Augustinus

tumblr_mtc8kz4E5M1sf40xbo1_640

“Hij die geen liefde heeft, kan geen christen worden genoemd… Het hele evangelie is samengevat in mededogen.”

– St Justin Popovic

tumblr_mtgmj9yHIr1sf40xbo1_500

‘God IS altijd… En hij gaf zichzelf deze naam toen hij met Mozes op de berg overlegde. Want hij bevat en bezit het hele bestaan ​​in zichzelf, zonder begin of einde, als een eindeloze, grenzeloze oceaan van zijn, die zich uitstrekt voorbij elke notie van tijd en natuur.”

– Heilige Gregorius de Theoloog

Lees verder Mededogen voor dieren…

Arch.Sophrony : Het is in deze wereld onmogelijk om aan verdrukking te ontkomen…

border a en o

 

SOFRONY

Het is onmogelijk
om in deze wereld aan verdrukking te ontkomen,
maar de man die is zich overgeeft
aan de wil van God verdraagt ​​​​gemakkelijk
verdrukking, hij ziet het maar stelt zijn vertrouwen
in de Heer, en zo gaan zijn beproevingen voorbij.

Archimandriet Sophrony

Dionysius de Areopagiet: een gelovige onder de sceptici

Dionysius de Areopagiet: een gelovige onder de sceptici

DIONYSIUS AREOPAGIET

We weten heel weinig over deze heilige, die vaak wordt verward met St. Dionysius van Parijs (St. Denis), patroon van Frankrijk, en ook met een mystieke schrijver die een half millennium later bekend staat als de Pseudo-Dionysius. We weten wel dat de heilige Dionysius een handvol luisteraars had die door Paulus bekeerd waren toen hij in Athene sprak (Handelingen17:16-34). Lucas geeft hem de titel “Areopagite”, wat suggereert dat hij een van de rechtsgeleerden of filosofen was die de Atheense verzamelplaats bezocht die bekend staat als de Areopagus (Heuvel van Mars). Hier hoorde hij St. Paul spreken.
Een Areopagiet was een onwaarschijnlijke bekeerling, en het feit dat Dionysius St. Paul uberhaupt hoorde, was het resultaat van een reeks (schijnbaar) willekeurige gebeurtenissen. Zoals Lucas het in Handelingen vertelt, lijkt Paulus oorspronkelijk helemaal niet van plan te zijn geweest om naar Athene te gaan: hij ging daarheen op de vlucht voor vijandige menigten in Thessalonika en Beroea. Toen hij er eenmaal was, deed de apostel echter wat hij gewoonlijk deed:
Terwijl Paulus in Athene op hen wachtte, werd zijn geest in hem uitgelokt toen hij zag dat de stad vol afgoden was. Dus hij debatteerde in de synagoge met de Joden en de vrome personen, en op de markt elke dag met degenen die toevallig daar waren. (Handelingen 17:16-17)
Athene was Athene, er waren er die een professionele interesse hadden in wat St. Paul te zeggen had:
Sommigen van de Epicurische en Stoïcijnse filosofen ontmoetten hem ook. En sommigen zeiden: “Wat zou deze babbelaar zeggen?” Anderen zeiden: “Hij lijkt een predikant van vreemde goden te zijn”- omdat hij Jezus en de opstanding predikte. En zij namen hem vast en brachten hem naar de Areopagus en zeiden: “Mogen wij weten wat deze nieuwe leer is die jullie presenteren? Want jullie brengen vreemde dingen in onze oren. we willen daarom weten wat deze dingen betekenen.” (Handelingen 17:18-20)
De traditionele aanduiding van wat hierna komt als de “Preek over de Areopagus” kan misleidend zijn. Het Griekse woord dat we zien vertaald als “greep op hem”, in de bovenstaande passage, ἐπιλαβόμενοι, komt van een woord dat “grijpen” of “arresteren” betekent. St. Paul werd dus niet zozeer uitgenodigd om zijn mening te komen delen, maar hij werd binnengebracht voor ondervraging. Hoe hij er ook kwam, hij zag een kans om te evangeliseren, en hij maakte er het beste van. Zoals elke goede leraar kent hij zijn publiek, en dus begint hij met wat lof om ze in een ontvankelijke gemoedstoestand te plaatsen:
“Mannen van Athene, ik zie dat jullie in alle opzichten erg religieus zijn.” (Handelingen 17:22)
Hij gebruikt deze opening snel om hen in de richting te brengen die hij wil gaan, met behulp van hun eigen religieuze naleving om Jezus Christus te introduceren:

Lees verder Dionysius de Areopagiet: een gelovige onder de sceptici

Anthony Bloom : Het evangelie is een hard document

borders (4)

14 (1)

Het Evangelie is een hard document; het Evangelie is meedogenloos en specifiek in wat er staat; het evangelie is niet bedoeld om opnieuw geformuleerd, verwaterd en op het niveau van ons begrip of onze smaak gebracht te worden. Het Evangelie verkondigt iets dat ons te boven gaat en dat er is om onze geest te strekken, om ons hart soms verder te verbreden dan het draaglijke, om ons hele leven te herstellen, om ons een wereldbeeld te geven dat gewoon de wereld op zijn kop staat en die we niet graag willen accepteren.

-Anthony Bloom

Maximus de Confessor Citaten

border 9ht

quote-christianity-is-an-entirely-new-way-of-being-human-maximus-the-confessor-127-61-00

Het christendom is een geheel nieuwe manier van mens-zijn.
Maximus de confessor

Voedsel is niet slecht, maar gulzigheid wel. Vruchtbaar zijn is niet slecht, maar ontucht wel. Geld is niet slecht, maar hebzucht wel. Glorie is niet slecht, maar ijdelheid wel. Voorwaar, er is geen kwaad in de bestaande dingen, maar alleen in hun misbruik.
Maximus de Confessor

Maar ik zeg u, de Heer zegt: heb uw vijanden lief, doe goed aan hen die u haten, bid voor hen die u vervolgen. Waarom beval hij deze dingen? Opdat hij jullie zou bevrijden van haat, droefheid, woede en wrok, en jullie het grootste bezit van alle volmaakte liefde zou schenken, die onmogelijk te bezitten is, behalve door degene die allen gelijkelijk liefheeft in navolging van God.
Maximus de Confessor

In al onze daden kijkt God naar de bedoeling, of we het nu doen omwille van Hem, of omwille van een andere intentie.
Maximus de Confessor

Theologie zonder oefening is de theologie van demonen
Maximus de Confessor

Lees verder Maximus de Confessor Citaten

Patriarch Bartholomeus : over fanatisme..

border 43Df

DE OECUMENISCHE PATRIARCH BARTHOLOMEUS OVER HET FENOMEEN FANATISME

bb93efbdd6b0c9390b0c450e902dba49

Fanatisme, is als een pervers mentaal fenomeen, het bedreigt ieders ziel, omdat het niet beperkt is tot het religieuze veld, ook al combineert het altijd een wil tot macht en een psychologisch ‘religieuze’ absolutisering. Het kan zowel bij atheïsten als bij gelovigen voorkomen, zowel bij progressieven als bij conservatieven.
Het is geworteld in stress en arrogantie. De angst om zich bedreigd te voelen door de historische figuren waaraan hij gewend was en waarmee hij zich identificeerde. En arrogantie behoort tot het kleine aantal uitverkorenen, die daarom het recht hebben om degenen die verantwoordelijk worden gehouden voor deze ongeregeldheden te verwerpen en te straffen. De fanaticus heeft vaak de psychose van samenzwering! In feite kan een vorm van wanhopige arrogantie iedereen doen geloven dat hij de enige is die in de waarheid leeft, een waarheid die hij verabsoluteert en bezit.
Iedereen die het niet met hem eens is, is het instrument van demonische krachten. Als je anders bent dan ik, betekent dat dat je me dood wilt! De fanaticus is vaak een onzeker, rusteloos, ongeorganiseerd wezen dat balanceert alsof hij een bijna bloeddorstige gehechtheid aan zijn waarheid heeft.Hij wil alleen slechte verschillen zien, het lef van “kleine verschillen”, zei Freud, hij is van mening dat hij die het op één punt met hem oneens is, zelfs een kleinigheid, in alles en voor alles ongelijk heeft. Hij is niet in staat om in het anders-zijn van de ander te komen, hem een ​​beetje te begrijpen, te accepteren dat hij misschien gelijk heeft, zelfs niet ten dele. Sommige woorden, die hun ware betekenis negeren, maken hem manisch. Zolang je ze uitspreekt om je buiten te sluiten, een etiket op je te plakken, je in een la te gooien, – zou Trotski zeggen: in de prullenbak van de geschiedenis – als een ketter, afwijkend, modernist of reactionair!

Lees verder Patriarch Bartholomeus : over fanatisme..

Fjodor Dostoevsky : Hou van dieren….

a0b51a25ed60f4d92ce699c4e103edee

“Hou van dieren: God heeft ze de
beginselen van denken en vreugde gegeven.
Stoor hun vreugde
niet, kwel ze niet, beroof ze niet
van hun geluk, werk niet
tegen Gods bedoeling. Mens, trotseer
jezelf niet op superioriteit voor dieren;
ze zijn zonder zonde, en jij, met
je grootsheid, verontreinigt de aarde door
je uiterlijk erop, en laat de
sporen van je vuilheid achter je – helaas,
het geldt voor bijna ieder van ons! “

Fjodor Dostoevsky

Wat kwam er eerst : De Kerk of de Bijbel ?

5120976753_db981cef89_b

Wat kwam eerst: de Kerk of het Nieuwe Testament?

Door Vader James Bernstein

jAls Joodse bekeerling tot Christus via het evangelisch protestantisme wilde ik God natuurlijk beter leren kennen door het lezen van de Schriften. In feite was het door het lezen van de evangeliën in het “verboden boek” genaamd het Nieuwe Testament, op zestienjarige leeftijd, dat ik in Jezus Christus was gaan geloven als de Zoon van God en onze beloofde Messias. In mijn vroege jaren als christen kwam een groot deel van mijn religieuze opleiding voort uit privé-bijbellezing. Tegen de tijd dat ik naar de universiteit ging, had ik een pocket-sized versie van de hele Bijbel die mijn constante metgezel was. Ik zou favoriete passages uit de Schriften ter nagedachtenis brengen en ze vaak aan mezelf citeren in tijden van verleiding- of aan anderen terwijl ik hen van Christus probeerde te overtuigen. De Bijbel werd voor mij- zoals het is voor deze dag – het belangrijkste boek in druk. Ik kan vanuit mijn hart met de heilige Paulus de apostel zeggen: “De hele Schrift wordt gegeven door inspiratie van God, en is winstgevend voor leer, voor herstel, voor correctie, voor onderricht in gerechtigheid” (2 Timoteüs 3:16).

Dat is het goede nieuws!

Het slechte nieuws is dat ik vaak zelf zou beslissen wat de Schrift betekende. Ik werd bijvoorbeeld zo enthousiast over het kennen van Jezus als mijn naaste en persoonlijke vriend dat ik dacht dat mijn eigen bewustzijn van Hem alles was wat ik nodig had. Dus ik zou verzen over Jezus markeren met mijn gele markeerstift, maar passages doorgeven over God de Vader, of de Kerk, of de doop. Ik zag de Bijbel als een hemelse handleiding. Ik dacht niet dat ik de kerk nodig had, behalve als een goede plek om vrienden te maken of om meer over de Bijbel te leunen, zodat ik een betere doe-het-zelf christen kon zijn. Ik dacht dat ik mijn leven en de kerk kon opbouwen volgens het boek. Ik bedoel, ik nam sola scriptura (“alleen de Bijbel”) serieus! De heilsgeschiedenis was mij duidelijk: God zond Zijn Zoon, samen zonden zij de Heilige Geest, toen kwam het Nieuwe Testament om de verlossing uit te leggen, en uiteindelijk ontwikkelde de Kerk zich.

Dichtbij, misschien, maar niet dichtbij genoeg.

Laat me haasten om te zeggen dat de Bijbel alles is wat God van plan is. Geen probleem met de Bijbel. Het probleem lag in de manier waarop ik het individualiseerde, het onderwerpen aan mijn eigen persoonlijke interpretaties – sommige niet zo slecht, anderen niet zo goed.

Een strijd om begrip

Het duurde niet lang na mijn bekering tot het christendom dat ik werd meegesleurd in het tij van religieus sektarisme, waarin christenen de ene kwestie na de andere zouden scheiden. Het leek er bijvoorbeeld op dat er evenveel meningen waren over de wederkomst als er mensen in de discussie waren. Dus we zouden allemaal een beroep doen op de Schrift. “Ik geloof in de Bijbel. Als het niet in de Bijbel staat, geloof ik het niet”, werd mijn oorlogskreet. Wat ik me niet realiseerde was dat iedereen hetzelfde zei! Het was niet de Bijbel, maar ieders privé-interpretatie ervan, die ons ultieme gezag werd. In een tijdperk dat de onafhankelijkheid van denken en zelfredzaamheid hoog in het vaandel heeft staan, werd ik mijn eigen paus! De richtlijnen die ik gebruikte bij het interpreteren van de Schrift leken eenvoudig genoeg: Wanneer het duidelijke gevoel van de Schrift gezond verstand is, zoek dan geen andere zin. Ik geloofde dat degenen die echt trouw en eerlijk waren in het volgen van dit principe, christelijke eenheid zouden bereiken. Tot mijn verbazing leidde deze “gezond verstand”-benadering niet tot meer christelijke helderheid en eenheid, maar eerder tot een spirituele vrijheid voor iedereen! Degenen die zich het sterkst aan het geloof hielden om “alleen de Bijbel” te geloven, werden meestal de meest factieve, verdeeldheid zaaiende en strijdlustige christenen – misschien onbedoeld. In feite leek het me dat hoe meer men zich aan de Bijbel hield als de enige bron van geestelijk gezag, hoe factiever en sektarischer men werd. We zouden zelfs verhitte discussies houden over verzen over liefde! Binnen mijn kring van bijbelgelovige vrienden was ik getuige van een mini-explosie van sekten en schismatische bewegingen, die elk beweerden “trouw aan de Bijbel” te zijn en elk in bitter conflict met de anderen. Er ontstond een ernstig conflict over elk denkbaar onderwerp: charismatische gaven, interpretatie van profetie, de juiste manier van aanbidden, communie, kerkbestuur, discipelschap, discipline in de kerk, moraliteit, verantwoording, evangelisatie, sociale actie, de relatie van geloof en werken, de rol van vrouwen en oecumene.
De lijst is eindeloos. In feite kon elk probleem christenen uit elkaar doen gaan. De vrucht van deze sektarische geest is de creatie van letterlijk duizenden onafhankelijke kerken en denominaties. Toen ik zelf steeds sektarischer werd, werd mijn radicalisme geïntensiveerd en ik kwam tot de overtuiging dat alle kerken onbijbels waren: lid worden van een kerk was het geloof in gevaar brengen. Voor mij betekende ‘kerk’ ‘de Bijbel, God en ik’. Deze vijandigheid jegens de kerken past goed bij mijn Joodse achtergrond. Ik heb natuurlijk alle kerken gewantrouwd omdat ik vond dat ze de leringen van Christus hadden verraden door deel te nemen aan of passief de jodenvervolging door de geschiedenis heen te negeren. Maar hoe sektarischer ik werd, hoe onaangenaam en asociaal ik me begon te realiseren dat er iets ernstig mis was met mijn benadering van het christendom. Mijn spirituele leven werkte niet. Het is duidelijk dat mijn privé-geloof in de Bijbel en wat het onderwees me weg leidde van liefde en gemeenschap met mijn medechristenen, en dus weg van Christus. Zoals Johannes de Evangelist schreef: “Wie niet van zijn broer houdt, die hij gezien heeft, hoe kan hij God liefhebben die hij niet gezien heeft?” (1 Johannes 4:20). Deze verdeeldheid en vijandigheid waren niet wat mij tot Christus had aangetrokken. En ik wist dat het antwoord niet was om het geloof te ontkennen of de Schriften te verwerpen. Er moest iets veranderen. Misschien was ik het wel. Ik wendde me tot een studie van de geschiedenis van de kerk en het Nieuwe Testament, in de hoop wat licht te werpen op wat mijn houding ten opzichte van de kerk en de Bijbel zou moeten zijn. De resultaten waren helemaal niet wat ik had verwacht.

De Bijbel van de Apostelen

Mijn aanvankelijke houding was dat alles wat goed genoeg was voor de apostelen goed genoeg voor mij zou zijn. Hier kreeg ik mijn eerste verrassing. Zoals ik al eerder zei, wist ik dat de apostel Paulus de Schrift als geïnspireerd door God beschouwde (2 Timoteüs 3:16). Maar ik had altijd aangenomen dat de “Schrift” waarover in deze passage wordt gesproken de hele Bijbel was – zowel het Oude als het Nieuwe Testament. In werkelijkheid was er geen “Nieuw Testament” toen deze verklaring werd afgelegd. Zelfs het Oude Testament was nog in het proces van formulering, want de Joden besloten pas na de opkomst van het christendom over een definitieve lijst of canon van boeken uit het Oude Testament. Toen ik verder studeerde, ontdekte ik dat de vroege christenen een Griekse vertaling van het Oude Testament gebruikten, de Septuagint. Deze vertaling, die begon in Alexandrië, Egypte, in de derde eeuw voor .C., bevatte een uitgebreide canon die een aantal van de zogenaamde “deuterocanonische” (of “apocriefe”) boeken bevatte. Hoewel er een eerste debat over deze boeken was, werden ze uiteindelijk door christenen ontvangen in de canon van het Oude Testament. Als reactie op de opkomst van het christendom verkleinden de Joden hun canons en sloten uiteindelijk de deuterocanonieke boeken uit- hoewel ze ze nog steeds als heilig beschouwden. De moderne Joodse canon werd pas in de derde eeuw na Eeuw na Eeuw strak gefixeerd. Interessant is dat het deze latere versie van de Joodse canon van het Oude Testament is, in plaats van de canon van het vroege christendom, die tegenwoordig door de meeste moderne protestanten wordt gevolgd. Toen de apostelen leefden en schreven, was er geen Nieuw Testament en geen voltooid Oude Testament. Het begrip “Schrift” was veel minder goed gedefinieerd dan ik had gedacht.

Lees verder Wat kwam er eerst : De Kerk of de Bijbel ?

Martelaarschap : Nieuwe-Martelaar Eugene Rodionov

border7

eugene

Nieuw-Martelaar Eugene Rodionov 

Strijder voor Christus

Eugene Rodionov, 19 jaar oud, verloor zijn geloof niet ondanks vreselijke martelingen “De Tsjetsjeense gevangenschap is het meest gruwelijke, het meest onmenselijke en barbaarse dat ooit kan gebeuren”, zegt Eugene’s moeder. Ze moest de hel overleven om haar zoon te vinden, het lichaam van haar zoon, om precies te zijn. Eugene’s dood viel samen met zijn 19e verjaardag. Eugene’s moeder, Lubov, was een beetje laat: ze was slechts zeven kilometer ver van de plaats van de executie van haar zoon.
Eugene werd geboren 30 minuten na middernacht op 23 mei 1977. Zijn levering was niet moeilijk. Hij was een goed en gezond kind, zijn gewicht was 3900 gram. Ik was zo opgelucht, toen ik zijn eerste kreet hoorde. Alsof hij probeerde te zeggen: “Ik ben op deze wereld gekomen, hou van me!” Ik keek toevallig naar het raam. Het was donker buiten, en ik zag plotseling een vallende ster. Ik werd bleek, mijn hart veranderde in een koud klein stukje. Dokters probeerden me ervan te overtuigen dat het een goed teken was. Ze vertelden me
dat een vallende ster een teken was van een goed leven voor mijn baby. Ik moest echter leven met een gevoel van iets gevaarlijks dat over ons heen kwam. De tijd deed me het vergeten, maar ik moest het bord 19 jaar onthouden.”

Lees verder Martelaarschap : Nieuwe-Martelaar Eugene Rodionov

Archim.Zacharias Zacharou:Het mysterie van het hart van de mens

border TYfd

Het mysterie van het hart van de mens
Archim. Zacharias Zacharou

zacharias

Archimandriet Zacharias van Essex

Alle verordeningen van de Kerk worden aan de wereld aangeboden met als enig doel het ‘diepe hart’ [1] te ontdekken, het centrum van de hypostase van de mens. Volgens de Heilige Schrift heeft God elk hart op een speciale manier gevormd, en elk hart heeft Zijn doel, een plaats waar Hij wenst te verblijven om Zichzelf te manifesteren.
Aangezien het koninkrijk van God in ons is, [2] is het hart het slagveld van onze redding, en alle ascetische inspanningen zijn erop gericht het te reinigen van alle vuiligheid en het rein te bewaren voor het aangezicht van de Heer. ‘Bewaar uw hart met alle ijver; want daaruit zijn de levensstromen’, spoort Salomo, de wijze koning van Israël, aan. [3] Deze levenspaden gaan door het hart van de mens, en daarom is het onuitblusbare verlangen van allen die onophoudelijk het Aangezicht van de levende God zoeken, dat hun hart, eens verdoofd door de zonde, door Zijn genade opnieuw kan worden aangewakkerd.
Het hart is de ware ‘tempel’ van de ontmoeting van de mens met de Heer. Het hart van de mens ‘zoekt kennis’ [4] zowel intellectueel als goddelijk, en kent geen rust totdat de Heer der heerlijkheid komt en daarin blijft. Van Zijn kant zal God, Die ‘een jaloerse God’ is, [5] niet genoegen nemen met slechts een deel van het hart. In het Oude Testament horen we Zijn stem roepen: ‘Mijn zoon, geef Mij uw hart’;[ 6] en in het Nieuwe Testament beveelt Hij: ‘Gij zult de Heer, uw God, liefhebben met heel uw hart en met heel uw ziel , en met heel uw verstand, en met al uw kracht.’ [7] Hij is degene die het hart van ieder mens op een unieke en onherhaalbare manier heeft gevormd, hoewel geen hart Hem volledig kan bevatten omdat ‘God groter is dan ons hart’. [8] Niettemin, wanneer de mens erin slaagt zijn hele hart tot God te keren, dan verwekt God Zelf het door het onvergankelijke zaad van Zijn woord, verzegelt het met Zijn wonderbaarlijke Naam en laat het schijnen met Zijn eeuwige en charismatische aanwezigheid. Hij maakt er een tempel van Zijn Goddelijkheid van, een tempel die niet door handen is gemaakt, die Zijn ‘vorm’ kan weerspiegelen en naar Zijn ‘stem’ kan luisteren en Zijn Naam kan ‘dragen’. [9] Kortom, de mens vervult dan het doel van zijn leven, de reden waarom hij in het vergankelijke bestaan ​​van deze wereld is gekomen.

Lees verder Archim.Zacharias Zacharou:Het mysterie van het hart van de mens

Video’s Heilige Sophrony

Patriarchaal Stavropegisch Klooster van St John the Baptist, Essex, Engeland

Vader Sophrony:

Zij die zich voorbereidden om musicus te worden, weten dat kunst de hele persoon vereist.
Toen ik schilder was, als ik sliep zonder te dromen, dan wist ik ’s morgens niet wat ik moest doen, omdat ik zelfs tijdens de slaap moest blijven schilderen.
En als ik ’s nachts in een droom werk, sta ik ’s morgens op en begin met nieuwe energie en schilder wat ik nodig heb.
Ik heb dus vaak gezegd dat het goed voor iemand is om een artistieke persoonlijkheid te hebben, zodat ons leven altijd geïnspireerd is: we kunnen lijden, misschien ontbreekt het ons aan alle kracht, maar de inspiratie, als een soort rivier van energie, stroomt voortdurend.
En dan kent ons leven geen luiheid [lusteloosheid].
Wees dus allen kunstenaars in uw [geestelijk] leven en behoud uw bezieling, want er is niets in de hele schepping dat groter is dan Christus en zijn leer!
Al het andere waar de mensheid trots op is, verbleekt in vergelijking met wat Christus ons gaf.

(Het gezang : Terirem heeft geen tekst)Uit de blog van Vader Stephen: Glorie aan God voor alle dingen

Uitleg over de tekst :
 
De Ouderling Sophrony maakte een sterk onderscheid tussen de kennis die we verkrijgen door rationele speculatie en de kennis van God die komt als een geschenk van genade. Hij gebruikte de term “dogmatisch bewustzijn”om de kennis van God uit te drukken zoals die gevonden wordt in het leven van de heiligen en grote asceten. Zijn leringen over het “dogmatisch bewustzijn” zijn geen ontkenning van de rol die de klassieke dogmatische leringen van de Kerk spelen, maar een erkenning van de absolute noodzaak van onze existentiële ontmoeting met God die de leer van de Kerk onuitsprekelijk bevestigt. Even terzijde: het is interessant dat ouderling Sophrony dacht dat de tijd tussen de kennis die in zo’n ontmoeting werd opgedaan en de verbale uitdrukking ervan over het algemeen meer dan vijftien jaar duurde. Het kost tijd om dergelijke kennis goed te verwerken en nog meer tijd om woorden te vinden.

Het dogmatische bewustzijn dat ik hier in gedachten heb, is de vrucht van spirituele ervaring, onafhankelijk van de activiteit van het logische brein. De geschriften waarin de heiligen verslag deden van hun ervaringen waren niet gegoten in de vorm van wetenschappelijke dissertaties. Het waren openbaringen van de ziel. Verhandeling over God en over het leven in God komt eenvoudig tot stand, zonder nadenken, spontaan geboren in de ziel. Dogmatisch bewustzijn is bij ascese geen rationele analyse van een innerlijke ervaring – het is geen ‘psychoanalyse’. Asceten vermijden deze rationele speculatie omdat het alleen de intensiteit van hun contemplatie van het Licht verzwakt, maar het inderdaad onderbreekt, met als resultaat dat de ziel in duisternis wegzinkt, achtergelaten zoals ze is met een louter abstracte rationele kennis verstoken van alle vitaliteit.

Wat heeft het voor zin om over de aard van genade te redeneren als je de werking ervan niet in jezelf ervaart? Wat heeft het voor zin om over het licht van Tabor te verkondigen als men er niet existentieel in vertoeft? Heeft het zin om theologische haren te splijten over de aard van de Drie-eenheid als een mens niet de heilige kracht van de Vader in zich heeft, de zachte liefde van de Zoon, het ongeschapen licht van de Heilige Geest?

Dogmatische kennis, opgevat als geestelijke kennis, is een geschenk van God, zoals alle vormen van het echte leven in God, door God verleend en alleen mogelijk door Zijn komst. Deze kennis is lang niet altijd in woord of geschrift uitgedrukt. De ziel streeft er niet naar haar ervaring in rationele concepten uiteen te zetten wanneer Gods genade op haar neerdaalt. Ze heeft dan geen logische interpretaties nodig, want ze weet met een kennis die niet kan worden aangetoond, maar waarvoor evenmin een bewijs nodig is dat ze door de ware God leeft…. …God wordt bekend gemaakt door geloof en levende gemeenschap, terwijl menselijke spraak met al zijn relativiteit en vloeibaarheid de weg opent naar eindeloze misverstanden en bezwaren. (Van St. Silouan de Athonite).

 

In deze opname, Vader Rafail, een leerling van elder  Sophrony, bidt met het gebed van zijn geestelijke vader:

“О ALMACHTIGE GOD en onze VADER,
Bron van tijd en eeuwigheid,
Die door Uw macht een termijn heeft gesteld aan ons leven op aarde,
en ons door Uw eniggeboren Zoon schenkt ,
door opstanding onsterfelijk leven
en een koninkrijk dat niet kan worden bewogen –
accepteer ons die U smeken,
en steun ons door Uw Heilige Geest
terwijl we Uw troon naderen op hoge
waardigheid om onze lof en dankzegging te accepteren …We smeken U, verlaat ons niet ;
maar zoals U in vroeger tijden
Uw Heilige Geest neerdaalde
op de offers die door onze vaderen werden gebracht,
dus nu, van Uw goedheid,
veracht niet onze smeekbeden, noch onze aanbidding,want Gij alleen zijt onze God en aan U schrijven wij glorie toe, nu en voor altijd: wereld zonder einde.”

Dostoevsky :Een man die tegen zichzelf liegt en zijn eigen leugens gelooft….

Bijbeltekst-Bemoediging-Jakobus-1-637b62ab2a5c34dadfb46f969162879b9 (1)

Een man die tegen zichzelf liegt en zijn eigen leugens gelooft, is niet in staat om de waarheid te herkennen, noch in zichzelf, noch in iemand anders, en hij verliest uiteindelijk het respect voor zichzelf en voor anderen. Wanneer hij voor niemand respect heeft, kan hij niet langer liefhebben, en om zichzelf af te leiden, zonder liefde in hem, geeft hij toe aan zijn impulsen, geniet hij van de laagste vormen van plezier en gedraagt hij zich uiteindelijk als een dier. En het komt allemaal voort uit liegen tegen anderen en tegen jezelf.

Fjodor Dostoevski

____________________________________

Johannes Chrysostomos : Ik ben niet gekomen om de wet en de profeten op te heffen ….

borders (3)

xrysostome58

H. Johannes Chrysostomus (ca 345-407)
priester te Antiochië, daarna bisschop te Constantinopel, kerkleraa

Homilie over het evangelie van Matteus, nr 16 

“Ik ben niet gekomen om de Wet en de profeten op te heffen, maar om de vervulling te brengen”

Weet u waarom Jezus, in plaats van de Wet en de profeten te vernietigen, er de voorkeur aan gaf om ze te bekrachtigen en ze te vervullen? Wat de profeten betreft, gebeurt dit ten eerste door met zijn eigen werken te bevestigen wat zij hadden verkondigd. Daar komt de uitdrukking vandaan die voortdurend bij Mattheus terugkomt: “Opdat dit woord van de profeet vervuld zou worden”.
De Wet heeft Hij op drie manieren vervuld. Ten eerste door geen enkel legaal voorschrift weg te laten. Hij verklaart tegen Johannes de Doper: “Het is goed dat we op deze manier Gods gerechtigheid vervullen” (Mt 3,15); tegen de Joden zei Hij: “Kan één van u Mij van zonde beschuldigen?” (Joh 8, 46)…

Lees verder Johannes Chrysostomos : Ik ben niet gekomen om de wet en de profeten op te heffen ….

Origines : Ik was nog in de schoot van mijn moeder, toen de Heer mij riep..

borders

Origen

Origines (ca 185-253)
priester en theoloog
Homilieën over Lucas, nr 4, 4-6

“Ik was nog in de schoot van mijn moeder, toen de Heer mij riep” (Jes. 49,1)

De geboorte van Johannes de Doper is vol van mysteriën. Een aartsengel had de komst van onze Heer en Verlosser Jezus aangekondigd; eveneens was het een aartsengel die de geboorte van Johannes heeft aangekondigd (Lc 1,13) en die zei: “Hij zal vanaf de schoot van zijn moeder vervuld zijn met Heilige Geest”. Het Joodse volk zag niet dat onze Heer “wonderen” verrichtte en hun zieken genas, maar Johannes springt op van vreugde als hij zich nog in de moederschoot bevindt. Men kan hem niet tegenhouden en bij de komst van de moeder van Jezus, probeert het kind al uit de schoot van Elizabeth te komen. “Toen ik je groet hoorde, sprong het kind van vreugde op in mijn schoot” (Lc 1,44). Nog in de schoot van zijn moeder had Johannes de Heilige Geest al ontvangen. (…)
De Schrift zegt vervolgens dat “hij velen uit het volk van Israël tot de Heer, hun God, zal brengen” (Lc 1,16). Johannes heeft er “een groot aantal” teruggebracht; de Heer, niet een groot aantal, maar allen. Het is immers zijn werk om alle mensen terug te brengen naar God de Vader. (…)

Lees verder Origines : Ik was nog in de schoot van mijn moeder, toen de Heer mij riep..

St.Sophrony : Gebed bij de dageraad

border25r

Gebed bij de dageraad van ouderling

Sophrony

O Heer, eeuwige en Schepper van alle dingen,
die mij met Uw onovertroffen
goedheid
tot dit leven riep,
die mij de genade van het doopsel
en het zegel van de Heilige Geest schonk ,
die mij begiftigde met het verlangen
om U,
de enige ware God te zoeken ,
hoor mijn gebed.
Ik heb geen leven, geen licht, geen vreugde, geen wijsheid,
geen kracht zonder jou, o God.
Vanwege mijn zonden durf ik
mijn ogen niet naar U op te slaan.
Maar U zei tegen Uw discipelen:
“Wat u ook vraagt ​​in uw gebed in geloof,
u zult het ontvangen” en
“alles wat u in mijn naam vraagt, zal worden gedaan.”
Daarom durf ik U aan te roepen:
Reinig mij van alle lichamelijke en geestelijke vervuiling.
Leer mij correct bidden.
Zegen deze dag die u mij hebt gegeven,
uw onwaardige dienaar;
Met de kracht van Uw zegen, maak me in staat om te
blijven spreken en werken voor Uw glorie,
Met zuivere geest, nederigheid, geduld, liefde,
vriendelijkheid, vrede, moed en wijsheid,
Moge ik altijd Uw aanwezigheid voelen;
Met Uw oneindige goedheid, o Heer God,
toon mij de weg van Uw wil,
en geef zodat ik
zonder zonde voor U kan wandelen .
O Heer, in U zijn alle harten open.
Jij weet alles wat ik nodig heb.
Je kent mijn blindheid en onwetendheid.
Je kent de instabiliteit en corruptie van mijn ziel.
Maar noch mijn pijn, noch mijn angst zijn voor U verborgen.
Aanvaard alstublieft mijn gebed
en leer mij met Uw Heilige Geest de weg die
ik moet gaan.
En wanneer mijn perverse wil me naar andere paden leidt,
laat me dan niet verdwalen,
maar laat me terugkeren naar U.
Geef me met de kracht van Uw liefde om vast te houden aan het goede;
Houd me weg van elk woord of elke daad die de ziel kan vernietigen,
van elk verlangen dat
mijn broer kan mishagen en schade kan berokkenen.
Leer me hoe ik moet en wat ik moet zeggen.
Als het Uw wil is om niet te antwoorden,
geef me dan een geest van vredige stilte
die mijn broer geen verdriet of pijn bezorgt.
Ondersteun mij op de weg van Uw bevelen en
laat mij tot mijn laatste ademtocht niet afdwalen van het licht van Uw bevelen;
Laat Uw geboden de enige wet in mijn leven worden
Op aarde en in de eeuwigheid.
O God, heb alstublieft medelijden met mij.
Verlos mij van mijn verdriet en ellende
en verberg de weg van redding niet voor mij.
In mijn schoot, mijn God, heb ik U om
vele en grote dingen gevraagd . Ik herinner me mijn grofheid, mijn slechtheid
en mijn zwakheid en ik roep: heb medelijden met mij.
Haal me niet weg van Uw Gezicht, want mijn arogantie is groot.
Geef en vermeerder mijn kracht
om U lief te hebben volgens Uw bevelen,
ik ben de slechtste van alle mensen,
met heel mijn hart,
met heel mijn ziel,
met heel mijn intellect,
met al mijn kracht
en met heel mijn bestaan.
Ja, o God, met Uw heilige Geest,
onderwijs met rechtvaardig oordeel en kennis.
Geef mij de kennis van Uw waarheid
voordat mijn einde komt.
Houd mijn leven in deze wereld
totdat ik u een waardig berouw kan aanbieden.
Leid me niet naar de dood in het midden van mijn dagen,
noch terwijl mijn geest blind is.
Maar als je mijn leven wilt beëindigen,
laat het mij eerst zien om mijn ziel
voor te bereiden voordat het aan U wordt gepresenteerd;
Wees bij mij in deze verschrikkelijke tijd
en schenk mij de vreugde van het heil.
Reinig mij van mijn verborgen zonden
en van alle ondankbaarheid die ik in mij heb
en bied mij een goede verontschuldiging aan
voor de troon van Uw oordeel.
Ja, o God, met Uw grote genade
en Uw ontelbare liefde
voor het menselijk ras,
Hoor mijn gebed

(ouderling Sophronius Essex)

Interview st.Sophrony over St.Silouan de Athoniet

border0235
sofrony

De Kerk van Heilige Silouan de Athonite in Essex, Engeland, gebouwd door Ouderling Sophrony. ..

Een interview met ouderling Sophrony over Sint Silouan de Athoniet (4 van 4)

voortzetting vanaf deel drie. Jarenlang geconfronteerd worden met een man als De heilige Silouan, die “zowel God als de mensheid” in zich bracht, zoals u zei, moet ongewone perspectieven openen. En sommige ontmoetingen met hem moeten erg verhelderend zijn geweest. Ouderling Sophrony: Ik had vragen diep in me die in verwarring veranderden en ik presenteerde ze aan hem en hij hielp me meer dan wie dan ook bij het beantwoorden ervan. Drie keer per dag vragen we in de gebeden van de kerk dat God “deze dag” of “deze avond zonder zonde” zou toestaan. Dus vroeg ik hem: “Hoe kunnen we, terwijl we in deze wereld leven, die hopeloos dynamisch is en doordrenkt van wanhoop, leven zonder te zondigen? Hoe kunnen we zonde vermijden?” Ik stelde hem ook andere vragen, zoals: “Hoe kunnen we er zeker van zijn dat de geest die in ons handelt de Heilige Geest is die van de Vader uitgaat?” “Welke toestand van de geest laat ons zien dat we werkelijk het beeld van de Levende God zijn?” Hoe reageerde hij op deze vragen? Ouderling Sophrony: Ik heb niet alle antwoorden behouden, noch heb ik alles geoefend wat ik van de Ouderling heb geleerd, daarom heb ik niet het recht om deze kwesties aan te pakken, maar met behulp van gebed zal ik u een paar dingen vertellen die hij me heeft geleerd. Wat het eerste punt betreft, “hoe kunnen we zonde vermijden”, openbaarde Christus dit mysterie in het heilige leven van ouderling Silouan met Zijn voorschrift: “Houd je geest in Hades en wanhoop niet.” Zodra ik uit de mond van de Ouderling hoorde dat

Lees verder Interview st.Sophrony over St.Silouan de Athoniet